Kakao – właściwości i zastosowanie w kuchni

Warto mieć świadomość, że kakao jest głównym składnikiem ulubionego smakołyku zdecydowanej większości osób, czyli czekolady. Należy także mieć świadomość, że wspomniany produkt dodawany jest także do ciast. Nie wszyscy jednak zdają sobie sprawę, że ziarna kakaowca przywędrowały do Europy dzięki Krzysztofowi Kolumbowi. Jakie właściwości zdrowotne ma kakao?

Czym dokładnie jest kakao?

Należy wiedzieć, że kakao jest ciemnobrązowym proszkiem, który powstaje z nasion kakaowca. Nie tylko są one sortowane, ale również czyszczone czy poddawane fermentacji. W kolejnym etapie nasiona mielone są na proszek, który zdecydowana większość osób zna jako kakao. Warto również zaznaczyć, że tłuszcz kakaowy, który powstaje podczas  wspomnianego procesu to masło kakaowe. Koniecznie trzeba zdawać sobie sprawę, że jest to najbardziej istotny składnik czekolady.

Jakie właściwości zdrowotne ma kakao?

Warto mieć świadomość, że ziarna kakaowca są prawdziwą skarbnicą prozdrowotnych substancji. Kakao jest ponadto niezwykle bogate w wapń, fosfor, żelazo czy magnez. Zawartość wspomnianych składników powoduje, że czekolada oddziałuje na poprawę nastroju. Ponadto liczne badania dowiodły, że brak wspomnianych minerałów wpływa na zespół napięcia przedmiesiączkowego u pań. Z kolei dzięki tym substancjom można zdecydowanie lepiej radzić sobie ze stresem czy mieć lepszą kondycję. Należy również zaznaczyć, że kakao jest niezwykle bogate w witaminy z grupy B, A czy E.

Ponadto naturalne kakao jest bardzo bogate w liczne przeciwutleniacze, które są bezcenne dla zdrowia. Nie można również zapomnieć, że antyoksydanty strzegą organizm przed różnego rodzaju czynnikami chorobotwórczymi. Likwidują również wolne rodniki. Warto wspomnieć, że ich obecność w codziennej diecie jest ogromną szansą na uniknięcie nowotworów czy chorób krążenia.

Zastosowanie kakao w kuchni

Decydując się na zakup kakao rekomendowane jest uwzględnienie faktu, by produkt był możliwie najmniej przetworzony. Zdecydowanie najwięcej wartości mają bowiem surowe produkty, które można bez żadnego problemu kupić w sklepach ze zdrową żywnością czy przez internet. Zalecane jest zatem wybranie naturalnego ciemnego kakao bez żadnego dodatku cukru. 

Warto także zaznaczyć, że kakao do picia powstanie po odpowiednim wymieszaniu proszku z wodą albo ciepłym mlekiem. Osobom, których celem jest jednak uzyskanie napoju, który będzie przypominał południowoamerykańską czekoladę rekomendowane jest dodanie do niego takich przypraw, jak cynamon, wanilia, pieprz cayenne czy kardamon. Z kolei do słodzenia zalecanie jest wykorzystanie zdrowych zamienników cukru, do których koniecznie należy zaliczyć syrop klonowy, miód czy syrop z agawy.

Tło zdjęcie utworzone przez jcomp - pl.freepik.com