Kakao – właściwości i zastosowanie w kuchni

Warto mieć świadomość, że kakao jest głównym składnikiem ulubionego smakołyku zdecydowanej większości osób, czyli czekolady. Należy także mieć świadomość, że wspomniany produkt dodawany jest także do ciast. Nie wszyscy jednak zdają sobie sprawę, że ziarna kakaowca przywędrowały do Europy dzięki Krzysztofowi Kolumbowi. Jakie właściwości zdrowotne ma kakao?

Czym dokładnie jest kakao?

Należy wiedzieć, że kakao jest ciemnobrązowym proszkiem, który powstaje z nasion kakaowca. Nie tylko są one sortowane, ale również czyszczone czy poddawane fermentacji. W kolejnym etapie nasiona mielone są na proszek, który zdecydowana większość osób zna jako kakao. Warto również zaznaczyć, że tłuszcz kakaowy, który powstaje podczas  wspomnianego procesu to masło kakaowe. Koniecznie trzeba zdawać sobie sprawę, że jest to najbardziej istotny składnik czekolady.

Jakie właściwości zdrowotne ma kakao?

Warto mieć świadomość, że ziarna kakaowca są prawdziwą skarbnicą prozdrowotnych substancji. Kakao jest ponadto niezwykle bogate w wapń, fosfor, żelazo czy magnez. Zawartość wspomnianych składników powoduje, że czekolada oddziałuje na poprawę nastroju. Ponadto liczne badania dowiodły, że brak wspomnianych minerałów wpływa na zespół napięcia przedmiesiączkowego u pań. Z kolei dzięki tym substancjom można zdecydowanie lepiej radzić sobie ze stresem czy mieć lepszą kondycję. Należy również zaznaczyć, że kakao jest niezwykle bogate w witaminy z grupy B, A czy E.

Ponadto naturalne kakao jest bardzo bogate w liczne przeciwutleniacze, które są bezcenne dla zdrowia. Nie można również zapomnieć, że antyoksydanty strzegą organizm przed różnego rodzaju czynnikami chorobotwórczymi. Likwidują również wolne rodniki. Warto wspomnieć, że ich obecność w codziennej diecie jest ogromną szansą na uniknięcie nowotworów czy chorób krążenia.

Zastosowanie kakao w kuchni

Decydując się na zakup kakao rekomendowane jest uwzględnienie faktu, by produkt był możliwie najmniej przetworzony. Zdecydowanie najwięcej wartości mają bowiem surowe produkty, które można bez żadnego problemu kupić w sklepach ze zdrową żywnością czy przez internet. Zalecane jest zatem wybranie naturalnego ciemnego kakao bez żadnego dodatku cukru. 

Warto także zaznaczyć, że kakao do picia powstanie po odpowiednim wymieszaniu proszku z wodą albo ciepłym mlekiem. Osobom, których celem jest jednak uzyskanie napoju, który będzie przypominał południowoamerykańską czekoladę rekomendowane jest dodanie do niego takich przypraw, jak cynamon, wanilia, pieprz cayenne czy kardamon. Z kolei do słodzenia zalecanie jest wykorzystanie zdrowych zamienników cukru, do których koniecznie należy zaliczyć syrop klonowy, miód czy syrop z agawy.

Tło zdjęcie utworzone przez jcomp - pl.freepik.com

Z jakich właściwości słynie kakao?

Nie ulega wątpliwości, że każdemu z nas zależy na spożywaniu smacznych posiłków. Istotne jest również to, aby były one zdrowe. Kakao jest bez wątpienia produktem, który można zaliczyć zarówno do kategorii zdrowych jak i smacznych. Za co warto je cenić i do czego powinniśmy je wykorzystywać?

Kakao – poznaj jego dobroczynne właściwości

Nie ulega wątpliwości, że właściwości kakaowca są cenione od wieków. Cenili je już przedstawiciele cywilizacji Azteków. Zmielone i sproszkowane ziarna kakaowca słyną z licznych właściwości odżywczych i prozdrowotnych. Znajdziemy w nim sporą dawkę przeciwutleniaczy. Wykazują one działanie ochronne przeciwko wolnym rodnikom. Nie sposób odmówić im również sporej dawki witamin, takich jak na przykład witamina B6, witamina K oraz witamina E. Kakao zawiera także spore ilości kwasu foliowego, który jest niezbędny w diecie kobiet, które spodziewają się dziecka. Wreszcie, jest ono niesamowicie bogate w żelazo. Z tego też względu często rekomenduje się je osobom, które borykają się z nawracającą anemią. Ziarna kakaowca są także skarbnicą wapnia. Jak zaś powszechnie wiadomo, wapń pomaga zachować zdrowe kości i ochrania nas przed osteoporozą. W kakao znajdziemy również niewielkie ilości kofeiny, dlatego napar przygotowany ze sproszkowanych ziaren zadziała na nas pobudzająco. Efekt ten nie będzie jednak tak silny jak w przypadku spożycia naparu z kawy. 

Do czego je wykorzystać?

Sproszkowane i zmielone ziarna kakaowca kojarzą się większości z nas z przepysznym napojem. Oprócz ziaren używa się do jego przygotowania również mleka. Osoby będące na diecie wegańskiej mogą z powodzeniem użyć mleka roślinnego, takiego jak na przykład mleko sojowe czy ryżowe. Tak naprawdę jednak, kakao może nam posłużyć jako dodatek do wielu innych potraw. Jeżeli przepadamy za spożywaniem owsianek na śniadanie, możemy posypać je sproszkowanymi ziarnami surowego kakaowca. Posiadają one naprawdę spore ilości witamin i minerałów, które są niezwykle cenne dla naszego zdrowia. Sproszkowane ziarna kakaowca nadają się również do przygotowania czekoladowej masy do ciasta. Możemy wykorzystać je również do przygotowania smakowitych placuszków śniadaniowych. Wreszcie, kakao może nam posłużyć do przygotowania biszkoptu czekoladowego. Bez względu na to, jakie znajdziemy dla niego zastosowanie, postarajmy się wybrać produkt jak najwyższej jakości. Zawsze przechowujmy kakao w szczelnie zamkniętej puszce. W przeciwnym razie stosunkowo szybko straci ono swój charakterystyczny smak i aromat.

Tło zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com